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聆听冰川的语言

新闻来源:未知 发布日期:2017-07-31 10:36

    一个有趣的观点指出:一个时代主流灾难片的类型,往往反映了大众心中最大的恐慌。以此看来,从《后天》《2012》《雪国列车》到《末日崩塌》,气候变化注定是盘旋在21世纪上空的幽灵。不久前,一块面积达5800平方公里的冰山从南极拉森C冰架崩解脱离,以兆吨论的冰注入海洋。这块面积相当于上海的冰山,再次让冰川的命运成为全球关注的焦点。
    
    冰川占据了地球30%左右的表面积。冰川不只以冰盖的形式绵延在极地,即便在炎热的赤道地区,高海拔的山上也能有冰川存在。它是地球生态系统和水循环的重要组成部分,更为1/6的人口提供了生产生活用水,和人类的命运息息相关。
    
    冰川的变化一般以物质平衡这个概念来表述,也就是一定时间里冰川累积和消融量之差。冰川积累的唯一形式是降雪,而消融的形式则多种多样,包括冰川表面和底部积雪融化之后形成融水径流,表面积雪直接升华,以及这次拉森C冰架消融的方式——崩解,即位于冰川边缘的冰盖解体落入周围的水体中。由于气候条件的差异,不同区域冰川的消融方式也不尽相同。南极冰盖有3%左右的浮冰没有坐落在陆地上,而是被海水包围,其主要消融方式为边缘融化和崩解,因而对周围海水的温度变化极其敏感。
    
    看上去岿然不动的冰川其实时时都处在缓慢而不停歇的流动中。我们可以将这个过程想象为往沙堆上倒沙子,在重力和流动过程中产生的摩擦力的作用下,冰川从高处向下流动,入海并漂浮在水中形成冰架。而当冰架内部的裂隙达到一定规模,崩解就会发生。如果有冰川融水灌入这些裂缝,而水的密度比冰大,就会加速冰川崩裂的发生。气候变暖带来的融水增加,无疑加剧了这一过程。
    
    需要指出的是,由于冰川的崩解涉及复杂的物理过程,且难以获得直接的观察数据,因此对于这次拉森C冰架崩解的原因,以及人类活动在其中的影响都尚无定论。科学家预计,由于这次崩离的冰山本来并不处于陆地上,如同加冰可乐里的冰块融化,对海平面变化的影响将微乎其微。不过有研究表明,即使冰架的融化对于海平面上升影响不大,但其存在阻止了冰川进一步注入海中,对稳定冰川运动有重要意义。
    
    全球气候变暖正在加速冰川的融化,而冰川消融不仅会令海平面上升、威胁沿海城市的安全,还会造成大量低温低盐的水注入海洋,扰乱洋流,引发更剧烈的气候变化。新雪对太阳辐射的反射率可达90%以上,随着融化的开始,其反射率迅速降低,会使得冰川吸收更多的能量并加速融化。
    
    正如亨利·波拉克在《没有冰的世界》一书中写道:冰从不提问,也不争辩……从固态变成液态,它只是融化。大自然有自己的法则,人类身处其中,只有努力聆听冰川那沉默的语言,才能明白我们的命运将何去何从。